¿Qué es la biometría? – Documentos informativos

“Los datos biométricos se refieren a las características físicas (y conductuales) más propias de cada uno, que pueden ser detectadas por dispositivos e interpretadas por computadoras de modo que puedan usarse como nuestros representantes en el ámbito digital. De este modo podemos vincular nuestros datos digitales y nuestra identidad de forma permanente, consistente y sin ambigüedad y recuperarlos rápida y automáticamente recurriendo a las computadoras. ”
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Aplicaciones biométricas

La primera modalidad biométrica utilizada fueron las huellas dactilares usadas para identificar a un sospechoso en una investigación criminal. Con el auxilio de las nuevas tecnologías de captura de imágenes y el poder de las computadoras, ese proceso que usaba el papel y era trabajoso se hizo mayormente digital (aunque no totalmente) y automatizado. Nuevas tecnologías permiten emplear la identificación biométrica en otras aplicaciones, a saber, en el proceso de “autenticación” física y lógica de las personas en los controles de acceso, así como en el reconocimiento casi en tiempo real de sospechosos en un control fronterizo, y en otras aplicaciones en las cuales es necesario acceder a los datos muy rápidamente.

Las aplicaciones biométricas pueden agruparse según tres objetivos: 1) verificación, 2) identificación y 3) control de duplicados:

La verificación requiere que se realice una comparación biométrica “uno-a-uno” a fin de asegurar el acceso ya sea a un activo físico o digital, tal como una aplicación informática o base de datos. En este tipo de aplicación, los datos biométricos se usan como contraseña o PIN para reforzar el control de acceso al comparar la muestra biométrica de un individuo con una muestra única confiable almacenada. La muestra almacenada puede estar en una base de datos central, un teléfono inteligente, o ser una clave contenida en una credencial, tal como un documento de identidad inteligente. De esta manera podemos “autenticar” la declaración de identidad de una persona mediante la pregunta siguiente: “¿Es usted la persona a la que se le adjudicó esta clave?» y utilizar el resultado de la comparación para franquear o impedir su acceso. El empleo de datos biométricos para controlar el acceso es especialmente interesante en las aplicaciones destinadas a la seguridad comercial y personal. La verificación biométrica puede utilizarse como una alternativa muy conveniente o como un refuerzo del PIN o contraseña, en cuyo caso, el usuario puede optar por usar el PIN o la contraseña si le resulta más conveniente. Por ejemplo, el iPhone 5S de Apple ofrece esta alternativa.

La identificación es un proceso distinto y más exigente (en términos de algoritmos biométricos y desempeño informático), que sirve para confirmar si los datos biométricos de un individuo se hallan presentes en una base de datos o “galería”. Una galería puede contener miles de millones de plantillas e incluso más. En el proceso de identificación, se capturan los datos biométricos vitales de un individuo y se los envía a un sistema de búsqueda biométrico para una comparación de “uno-a-muchos”. El sistema compara matemáticamente la plantilla de la muestra biométrica de sondeo con todas las plantillas existentes en la galería. Al hacerlo, los datos biométricos ayudan a identificar a un individuo aun cuando mienta acerca de su identidad. En general, las aplicaciones para la identificación se utilizan en el sector público donde es vital confiar en la identidad por un problema de seguridad pública, por ejemplo en la investigación criminal y en la aplicación de la ley, la emisión de visas y la gestión de fronteras, la verificación de antecedentes antes de contratar nuevos empleados en áreas como defensa e inteligencia.

El control de duplicados es el proceso biométrico que permite determinar si un individuo figura más de una vez en una base de datos. Este recurso posibilita detectar fraudes tales como cuando un individuo se inscribe varias veces en un programa de beneficios sociales. El proceso implica comparar la plantilla biométrica de cada registro presente en la base de datos con cada uno de los otros en un proceso denominado “desduplicación biométrica”.

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