¿Qué es la biometría? – Documentos informativos

“Los datos biométricos se refieren a las características físicas (y conductuales) más propias de cada uno, que pueden ser detectadas por dispositivos e interpretadas por computadoras de modo que puedan usarse como nuestros representantes en el ámbito digital. De este modo podemos vincular nuestros datos digitales y nuestra identidad de forma permanente, consistente y sin ambigüedad y recuperarlos rápida y automáticamente recurriendo a las computadoras. ”
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Privacidad

Los gobiernos recogen información personal acerca de sus ciudadanos, en general con el fin de mejorar su seguridad social, médica y física. No existe acuerdo respecto a cuánta información personal se considera adecuada. En cuanto a los datos biométricos, éstos tienden a ser vistos como el tipo de información que algunos consideran excesiva. El uso que siempre han hecho los gobiernos de los datos biométricos, a través de las autoridades judiciales y policiales, a fin de llevar un registro de criminales y realizar investigaciones, a menudo se asocia con la pérdida de los derechos individuales. En algunas regiones del mundo existe un historial de abusos de la información personal que ha contribuido a que surja una fuerte aversión a que los gobiernos dispongan de la misma. Aun cuando hoy en día las corporaciones poseen, utilizan y comercian grandes cantidades de datos personales, tendemos a ver este fenómeno como si fuera inocuo y algo a cambio de lo cual recibimos alguna ventaja tal como el uso de sus productos.

En los últimos tiempos, la proliferación de Internet, cámaras digitales, teléfonos inteligentes y redes sociales dio nacimiento a la era “Big Data» en la que se produce un incremento exponencial de los datos personales disponibles y del potencial para el abuso de los mismos. Estamos aprendiendo que, en esta nueva era, la privacidad es una elección muy personal. Algunas personas tienden a compartir la menor cantidad de información personal posible mientras que otras dan a conocer sus datos con gran entusiasmo. Cualquiera sea el caso, la biometría brinda la posibilidad de disponer de formas seguras y convenientes que aumentan la privacidad, al asegurar un mayor control del acceso a la información personal, cada vez más abundante, en especial cuando se la utiliza con otros mecanismos tradicionales de seguridad tales como los PIN y las contraseñas.

La enorme cantidad de imágenes faciales que proliferan en Internet hace posible que se abuse de ellas. Es posible pensar que a través de un proceso de “resolución de identidad”, se puedan asociar, vía la comparación biométrica, las imágenes faciales y los datos asociados a ellas (por ejemplo, el nombre, la escuela, las personas vinculadas, etc.) con información proveniente de sitios web y bases de datos que contengan esas mismas imágenes. La resolución de identidad es un proceso por el cual la información, antes dispersa y “aislada”, se combina en una “identidad digital” que ofrece una visión más completa de una persona que la que existe en cualquier fuente de datos individual. Ahora que están disponibles cantidades pequeñas y dispersas de información personal – cada una de ellas para un uso determinado y una audiencia específica – la reunión de estos datos personales provenientes de múltiples fuentes, que hizo posible la búsqueda por datos biométricos faciales, plantea una amenaza a la privacidad. Cabe destacar que, hasta el día de hoy, no existe información de que haya ocurrido algún incidente que haya impactado en la privacidad de nadie. Más aun, esta amenaza existe desde antes (y tal vez con mayor efectividad) mediante la utilización de datos provenientes de fuentes escritas, de modo que la amenaza potencial existe en presencia y en ausencia de imágenes faciales. Vale la pena notar que, en relación con este peligro, las otras modalidades biométricas no plantean el mismo riesgo simplemente porque su presencia en el dominio público no es tan frecuente. Al estimar el impacto de los datos biométricos en la privacidad es muy importante considerarlos dentro del contexto más amplio de todos los datos de identidad basados en textos y señales, lo que incluye la información que manejan los organismos gubernamentales, entidades privadas, disponibles en Internet y otras fuentes abiertas.

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