Qu’est-ce que la biométrie? – Livre blanc

“La biométrie recense nos caractères physiques (et comportementaux) les plus uniques, qui peuvent être captés par des instruments et interprétés par des ordinateurs de façon à être utilisés comme des représentants de nos personnes physiques dans le monde numérique. Ainsi, nous pouvons associer à notre identité des données numériques permanentes, régulières et dénuées de toute ambiguïté, et récupérer ces données rapidement et automatiquement à l’aide d’un ordinateur.”
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Processus biométriques

Les systèmes biométriques s’appuient sur plusieurs processus distincts : enregistrement, capture directe, extraction de modèle et comparaison de modèle. L’objectif de l’enregistrement consiste à collecter et archiver des échantillons biométriques, et à générer des modèles numériques pour des comparaisons ultérieures. En archivant les échantillons bruts, il devient possible de générer des modèles de remplacement, au cas où de nouveaux ou de meilleurs algorithmes de comparaison seraient introduits dans le système. Il est vital de recourir à des pratiques favorisant l’enregistrement d’échantillons de grande qualité pour assurer la régularité de ces derniers, ainsi que pour améliorer les performances de recherche générales, ce qui s’avère tout particulièrement important pour la reconnaissance biométrique de type “identification”.

Nous pouvons distinguer la “capture directe” de l’enregistrement en la définissant comme le processus visant à collecter des échantillons biométriques en direct lors d’une tentative d’accès ou d’identification, puis à les comparer à une “galerie” de modèles précédemment enregistrés.

L’extraction de modèle nécessite un traitement du signal des échantillons biométriques bruts (ex : images ou échantillons audio) afin d’obtenir un modèle numérique. Les modèles sont habituellement générés et stockés lors de l’enregistrement pour gagner du temps lors du traitement des comparaisons ultérieures. La comparaison de deux échantillons biométriques applique des calculs algorithmiques destinés à évaluer leur similarité. Lors de la comparaison, un score de correspondance est attribué. S’il est supérieur à un seuil donné, les modèles sont considérés comme identiques.

En règle générale, les algorithmes d’extraction de modèle biométrique et de comparaison sont propriétaires (différents et secrets), aussi ne peuvent-ils pas être utilisés au sein d’un même système avec ceux d’autres fournisseurs (ex : pour comparer des modèles générés par différents produits, ou pour utiliser un algorithme de recherche de correspondance d’une société afin de comparer des modèles générés par les algorithmes d’une autre société). Il existe cependant des exceptions, comme les générateurs de modèle d’empreinte digitale par point caractéristique et les algorithmes de recherche de correspondance certifiés MINEX. Les modèles et logiciels de recherche de correspondance de cette catégorie ont été conçus, testés et certifiés en toute indépendance par NIST pour être interopérables dans le cadre de vérifications biométriques, et sont donc parfaits pour un stockage compact sur des cartes à puce ou des documents de voyage.

Illustration 1 – Un système biométrique

Illustration 1 – Un système biométrique

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